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Le Trésor Binion

La collection légendaire de Ted Binion est un peu différente des trésors habituels de prestige. Loin des histoires d’exploration et d’aventure offertes par les joyaux des navires, le trésor Binion est plutôt le résultat d’un fait divers tragique sur fond d’amour et de trahison, dans l’environnement pernicieux de Las Vegas.

Le trésor de Ted Binion : la soif de l’argent

Benny Binion déménage avec sa famille à Las Vegas en 1946 pour pouvoir pratiquer en toute légalité son activité favorite. Criminel aux pratiques douteuses, il fonde son propre casino dans les années 50, le Binion’s Horseshoe.

horseshoe, casino de las vegas

Son fils, Teddy, hérite de son père le goût démesuré pour les jeux d’argent. Dès son plus jeune âge, il travaille au casino familial, puis le développe et participe à sa renommée internationale. Il finit par perdre sa licence et doit retirer ses dollars du Binion’s Horseshoe. Il s’était forgé une fortune colossale et montrait un intérêt certain pour les lingots d’or et les pièces d’argent. Il fait appel à un homme, Rick Tabish, pour enterrer son argent sous une voûte souterraine, dans une de ses propriétés dans le désert du Nevada.

Benny et Ted Binion

Au même moment, Teddy rencontre Sandy Murphy, une strip-teaseuse de 23 ans dont il tombe amoureux. Il en a 55. Tout en profitant de la riche fortune de son amant, elle devient très proche de son homme de main, Rick.

Ted n’est pourtant pas dupe. Le 16 septembre 1998, il s’entretient au téléphone avec son avocat. Il demande à retirer Sandy de son testament. Le lendemain, il est retrouvé mort, il aurait fait une overdose.

Le 19 septembre, Rick est arrêté et est assigné à déterrer la fortune du mort. Au cours de l’affaire, on retrouva une note de Sandy déclarant son amour à Rick avec la combinaison secrète du « coffre-fort » enfoui. Les deux amants seront finalement inculpés du meurtre de Ted Binion. La légende dit qu’une partie du butin de Binion se trouve encore sous terre, quelque part dans sa propriété… Aujourd’hui encore, des chercheurs continuent de creuser en quête d’un autre trésor…

Pièces d'argent Binion

Le trésor Binion

Que devient le trésor de Binion ? Spectrum Numismatic International (SNI) achète les pièces, en 2001, pour 3 millions de dollars. Goldline International Inc. basé à Santa Monica est chargé de la vente aux enchères. On compte plus de 100 000 dollars Morgan et Peace en argent et des demi-dollars en argent.

Toutes les pièces sont authentifiées, classées et étiquetées par Numismatic Guaranty Corporation (NGC). Mark Salzberg, le président de NGC à l’époque, avait déclaré qu’il s’agissait de la plus grande collection de dollars en argent jamais authentifiée par NGC.

Chaque dollar en argent a été scellé dans un étui en plastique inviolable avec une certification indiquant l’année de la pièce, son état d’émission et son grade. Leur étiquette généalogique est unique, de couleur verte, avec une représentation de trois cowboys de l’ouest américain qui facilite l’identification de leur pedigree.

Authentification étiquette verte NGC

Les dollars en argent Binion ont un intérêt esthétique modéré dû au stockage, à la manipulation et au transport des pièces par Binion puis par l’État du Nevada. Les pièces ont été davantage considérées comme des marchandises et des preuves. Elles sont depuis devenues des objets de collection très prisés par les collectionneurs.

Les pièces de monnaie Binion font l’objet d’un classement en trois catégories :

  • 1ère catégorie : les pièces sont authentifiées et classées avec un grade chiffré comme MS63 ou AU55 par exemple. Le rapport de 2009 faisait état de 28 788 dollars Morgan ayant reçu ce type de grading.
  • 2nde catégorie : les pièces sont gradées uniquement avec des nuances de « non circulé » ou « brillant non circulé » ;
  • 3ème catégorie : les pièces sont authentifiées comme provenant du trésor Binion, mais sans aucun grade chiffré ni nuance.

Pour les numismates, le moyen le plus populaire de collecter des pièces du trésor de Binion est de constituer un ensemble de pièces de différentes dates et ateliers.

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Sources :
Article de journal, 2002, « The Binion Silver Hoard » par Brent Lee
Wikipedia
Coin Week
Ngc Coin

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