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La collection Fitzgerald du Nevada club Reno

Connaissez-vous Ronald J. Gillio ? Ce numismate américain flaira l’opportunité lorsqu’il mit la main sur la collection d’un gestionnaire de casino, Lincoln Fitzgerald. Il réalisa, sans doute, la plus belle opération de sa vie à la suite de cet achat en 2003.

La découverte du numismate

En 2003, le numismate Ronald J. Gillio découvre dans un entrepôt poussiéreux des tonnes de boîtes. Dedans se trouvent des objets commémoratifs de casino : des cuillères, allumettes, porte-clés et sous-bocks accumulés pendant de nombreuses années. Le collectionneur de monnaies trouve aussi des jetons de casino de 1 à 100 dollars, des machines à compter, un juke-box, des jeux de roulette, des machines à sous, etc. Mais, ce n’est pas tout, l’autre trésor, le vrai, se cache dans un coffre-fort qui contenait des dizaines de sacs remplis de dollars. Au total, 100 000 pièces d’argent, des dollars Morgan et des dollars Peace. Gillio décide de tout acheter, bibelots et monnaies. Le prix de la transaction ne fut jamais dévoilé.

casino trésor fitzgerald

La trésor Fitzgerald

D’où venait ce trésor de casino ? La propriété, située dans la périphérie de Reno, appartenait à Lincoln Fitzgerald, fondateur et dirigeant de légendaires casinos de Reno : le Nevada Club au centre-ville Reno, le Nevada Lodge à Lake Tahoe et Fitzgerald’s. Gillio décide logiquement de nommer ce magot, “le trésor de Fitzgerald”.

Lincoln décède en 1981 et sa femme Meta continue d’exploiter les casinos jusqu’en 1986, date à laquelle elle revend la société à Lincoln Management Company.  Le casino ferme, mais l’héritage de Lincoln Fitzgerald perdure encore aujourd’hui à travers sa collection.

Si Gillio ne cacha pas son étonnement face à cette collection étrange et disparate en déclarant “c’est incroyable ce que certaines personnes gardent », il estima tout de même la valeur de cette découverte à plus de 500 000 dollars. Entre les jeux, objets et sacs de pièces d’argent, il lui faut au total 60 jours pour vider l’entrepôt.

Une collection remarquable de dollars Morgan et Peace

La collection Fitzgerald, aussi appelée trésor du Nevada Club Reno, est renommée dans le monde numismatique pour différentes raisons. Ce ne sont pas seulement des dollars en argent que les collectionneurs de trésors de casino recherchent, mais les experts peuvent aussi collecter les bjets de toute une vie, celle d’un homme qui évoluait dans le monde de la pègre de l’ouest américain. Certains des objets du trésor étaient d’ailleurs des jetons de casino illégaux, comme le Chesterfield Club.
Ces objets sont les témoins historiques de l’histoire du Nevada. Par exemple, des sacs vides de la banque de Carson City, datant des années 1880, ont été déposés au Musée de Carson City. D’autres artefacts sont donnés à la société historique de Reno.

La richesse de la collection Fitzgerald est aussi liée à la diversité et la variété impressionnante des dollars Morgan et Peace. On peut d’ailleurs rappeler ici que Reno se situe à seulement quelques kilomètres de la banque de Carson City.

Lorsque le collectionneur Gilio découvre les sacs de monnaies, il décide de faire appel à Numismatic Guaranty Corporation (NGC) pour les authentifier et les évaluer. Plus de 10 000 pièces ont reçu des grades élevés. La collection Fitzgerald comprend 120 variations de pièces, d’années variables et frappées dans des ateliers différents. 43 catégories ont une population d’une seule pièce et 72 catégories ont une population de cinq pièces maximum ou moins. Ce classement rend le trésor du Nevada Club Reno remarquable. Collecter le trésor Fitzgerald est un véritable challenge pour les numismates en quête de ces pièces uniques et rares.

Source :
Coinbooks
Coin Week

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